杨志良/免疫疗法给付之争 别只看疗效

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2020年6月12日10:18:09 评论 84 1124字阅读3分44秒

近日有关癌症免疫疗法的讨论相当热烈,不论在决定药物给付的「全民健康保险药物给付项目及支付标準共同拟订会议」、掌管保险医疗给付费用总额等事项的「全民健康保险委员会」或立法院,皆多有讨论。

遥想当年癌症免疫疗法问世,让许多癌友多了一线生机,无奈药价太高,健保考量财务冲击,迟迟难以通过给付。多年前我便以台湾病友联盟理事长名义发声争取,呼吁政府加速新药引进,也于107年在「公共政策网路参与平台」发起提案,于短短十数天内达成5千多人联署,足见民众对癌症新药的渴望与期盼。

病情不够严重 没有资格给付

108年1月,健保共拟会议总算不负众望通过癌症免疫疗法给付,遗憾碍于经费,仅有限度给付。当时一共通过8种癌别、11项适应症,但只编列8亿元,引发大量病友担忧与医师质疑,一方面经费不足名额有限,担心等不到治疗机会;另一方面则受限经费,订定严格给付规範,病情不够严重者,没有资格给付,然而病情严重者,又如何期待有多好的疗效

给付癌症免疫疗法至今1年有余,接受治疗的一千多名癌友中,约三成病情得到控制,数字看似不高,但受限于严苛给付规範,病情严重者能有如此成效,已相当可观。

「疗效不佳」 竟被排除给付

但今年4月起,肝癌及胃癌却被排除给付,原因是「疗效不佳」,但据个人理解,经过这一年真实数据呈现,肝癌的治疗反应率比申请所提供的临床数据来的高,也比原先的标靶治疗好上数倍,不禁让人怀疑何谓「疗效不佳」,思来想去,恐怕是跟其他免疫治疗的适应症相比吧。

不同癌别 不应平行比较

的确,其余适应症的治疗反应率比肝癌高出不少,但不同癌别的疗效不应平行比较,应全盘考量,现行肝癌二线标靶药物反应率低、副作用也强,病友往往难以忍受其肝毒性等副作用而放弃治疗,如今免疫疗法被排除后,他们如何是好?

遑论肝癌发生有其历史成因,过去没有B肝疫苗、也没有C肝口服药,而慢性B、C型肝炎正是造成肝癌的主因,面对这些过往我们无能为力而生的疾病,现在我们又再次撒手不管?

健保资源有限,相信各界深切体会,健保署长期在有限经费下,努力提供良好的药物给付,此次不是仅排除肝癌及胃癌,还对某些疗效较佳的适应症部分放宽,实属不易。但我们认为不只有疗效好的该放宽,疗效不佳更应检讨,给付规範是否合理。

肝、胃癌病友 权益被剥夺

去年健保署多次表示,将争取更多经费投入免疫疗法,但病友们等到的却是肝癌、胃癌被排除,巧妇难为无米之炊,是不是应有更全面的考量与研议,而非逕行剥夺病友治疗权利。

现行药品给付协议中有所谓无效退费概念,也就是实质上健保仅负担有疗效病人费用,其余药商吸收,有疗效病人愈少,健保署负担也愈少。或许此一折衷方式,有望解决眼下问题,至于未来,恐需待进一步健保制度改革,愿健保署与厂商积极达成协议,以全病友权益。

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