潘怀宗/6个不寻常的新冠肺炎症状

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2020年6月13日09:42:01 评论 92 4145字阅读13分49秒

潘怀宗/6个不寻常的新冠肺炎症状
3D列印的新冠病毒模型。路透

2020年5月7日美国科学家杂誌(The Scientist)知名记者克莱尔·贾维斯(Claire Jarvis)报导了一则新闻,内容提到愈来愈多不寻常的新冠肺炎症状在病人身上被发现,于是医学界不得不对这个新出现的疾病花更多的时间去了解。首先,在疾病的初期,美国疾病控制与预防中心(CDC)把发烧(fever)、咳嗽(cough)、和呼吸急促(shortness of breath)列为新冠肺炎的标準症状。但该机构随后发现到,反复寒颤(repeated shaking with chills)、肌肉疼痛(muscle pain)、头痛(headache)、咽喉痛(sore throat)、以及嗅味觉丧失(loss of taste or smell)【注1】,也都可以是新冠病毒感染后的症状。随着全世界以惊人的速度增加感染人数的同时,医学界也观察到更多不寻常的症状,而且越来越多的证据显示该疾病的症状表现和患者的年龄、种族、体质都有一定的关联性。虽然有的症状相当少见,甚至有些症状还不确定是否直接就和新冠病毒有关,但小心谨慎总是上策。

6个不寻常的新冠肺炎症状

1. 多系统发炎症候群(Multi-system inflammatory syndrome)

2020年5月4日,纽约市卫生局发出警告,有15名年龄在2到15岁之间的儿童,因多系统发炎症候群住院治疗,怀疑可能与新冠肺炎有关,卫生局描述的症状类似于中毒性休克(toxic shock)和川崎症(Kawasaki disease)的混和型。全部15位儿童都有发烧,其余症状尚有皮肤红疹(skin rashes)、腹部疼痛(abdominal pain)、红眼睛(red eyes)、和嘴唇破裂(cracked lips)等等。这些小孩的PCR核酸测试有些呈现阳性(4人),大部分却呈现阴性(11人)。另外,在抗体检测部分,有6位儿童呈现阳性,表示确实感染过新冠病毒。

根据义大利的统计,儿童罹患新冠肺炎后出现多系统发炎的比例很低(约千分之一),因此在疫情初期除了没有注意到这种出现在儿童身上的罕见症状外,也不确定是否和新冠病毒有关,但因为出现这个症状的有些儿童可能危及生命,所以必须特别注意。最近在英国就有一位14岁男孩因为多系统发炎而死在伊芙莉娜伦敦儿童医院(Evelina London Children,s Hospital),全英国目前约有75~100位的儿童因为此症状而接受治疗中。2020年5月13日义大利贝加莫省(Bergamo)帕帕乔瓦尼第23医院的儿科主任丹蒂加教授(Lorenzo D,Antiga)发表在柳叶刀的文章证明多系统发炎症状和新冠病毒高度相关,因为该城市过去5年来,每三个月仅有一名儿童出现此免疫系统过度反应的症状,而自从新冠病毒爆发后,每个月飙升至10位儿童出现此症状,足足暴增了30倍。

川崎症主要影响五岁以下幼童(infants),会导致急性全身性血管发炎,虽然急性死亡率不高(0.03%),但会导致后天性心脏病(原本20~25%),适当的治疗可以预防潜在的致命性冠状动脉瘤(降低到5%),目前产生的原因尚不清楚,但应该是被外来物感染后的免疫系统过度发炎反应所造成的。这次新冠病毒所导致类似川崎症的病例大幅度增加,却是大部分来自学龄儿童(schoolchildren),而非来自婴儿。自从第一个病例在英国报导以来,在美国、法国、西班牙、义大利和瑞士相继又出现了相当多的病例。

2.中风和血栓(Strokes and blood clots)

科学家已经观察到新冠肺炎和血管栓塞之间的关联性【注2】,即使在医学界认为是血管栓塞低危险的患者中也会因为感染新冠肺炎之后造成血管栓塞,特别是白种人。在《新英格兰医学杂誌》的最新报告中,研究人员描述了纽约市5名年龄在33岁至49岁之间的患者,他们因新冠肺炎入院时有严重的中风症状。其中只有一个病人有中风病史,其他都没有。另外,4月份在《血栓研究》期刊中发表的研究结果显示,在荷兰加护病房中有高达31%的新冠肺炎患者得到“血栓併发症”。另外,除脑部血管会阻塞外,肺部血管也不例外,爱尔兰医生发现新冠病毒感染可以导致肺部「数百个小阻塞」。这些血块阻塞当然会损害肺脏功能,发生呼吸困难,导致血液中氧气饱和度降低,许多器官承受低氧压力,最终导致器官衰竭并死亡。

2020年5月7日,美国西奈山医院的心脏科主任法斯特医生(Valentin Fuster)于《美国心脏病学院期刊》(Journal of the American College of Cardiology)发表了一篇论文,抗凝血药物可以减少新冠患者体内的血栓形成(clotting),增加患者的存活率。这项研究显示抗凝血药物可能在新冠肺炎照护上扮演重要角色,可让患者免于发生新冠肺炎的致命症状,包括心脏病(heart attack)、中风(stroke)和肺栓塞(pulmonary embolism)。目前欧美医界已经开始给予新冠病患预防性的抗凝血剂。

3.新冠脚趾(COVID toes)

新冠肺炎感染竟然会在脚趾头出现类似冻伤的红色或紫色的发炎性局部水肿,而且是好几个指头在一只脚上或两只脚都有,尤其是好发在健康的年轻人(young adults)和十几岁青少年(children teen)身上,病患主述相当疼痛,而且会有灼烧感和痒的感觉,皮肤科医生建议,如果发现有新冠脚趾症状的人,就算没有其他新冠肺炎症状,也应该进行新冠病毒筛检。加州大学旧金山分校医学院皮肤科的福克斯医生(Lindy Fox)说,每年到了寒冬,她通常会遇到4~5位的病人因为手指或脚趾头冻伤来看诊,可是这阵子新冠肺炎爆发,明明在春天接近夏天,热得要命,却有几打的人跑来看冻伤,而且全都说这辈子从来没有冻伤过。不光是福克斯医生,在波士顿麻州综合医院负责远程医疗诊所(Telemedicine clinic)的全球健康皮肤科主任弗里曼医生(Esther Freeman)说,她的门诊几乎都是来看脚趾头的,因为肿起来,会痛,又不知道为什么,病人多到她认为应该专门开一个脚趾头门诊,一点也不夸张。过去已知病毒感染就可能会引起小血管发炎,导致类似的冻伤的红紫色水肿,专家认为这就可以用来解释新冠脚趾的发生原因。所幸这样的症状会在1~2周后消失,病人并没有出现生命危险。目前正在邀集有这样症状的病人,进行持续性的PCR筛检,以便了解症状与病毒存在之间的关係。由于新冠病患有时也会服用多种药物,所以当出现新冠脚趾的症状时,也要能鉴别诊断出到底是药物引起的,还是新冠病毒引起的。

4.沉默的缺氧(Silent hypoxia)

呼吸困难是新冠肺炎的典型症状,但也有许多轻症患者完全没有抱怨呼吸困难或急促,可是等到第一次就医时,医生才发现病人已经严重缺氧。新罕布夏州里托镇地区医院急诊室列维坦医生(Richard Levitan)说,有些病人第一次到达医院时,他的血氧含量就低于50%,远低于正常人的95~100%之间,而只要低于90%就属异常。照理说患者应该已经神智不清,甚至昏迷不醒才对,但病患自己却完全察觉不到,还能继续跟门诊护理师聊天,等到医生看到X光片发现病患已有严重肺炎,甚至某些病患需要人工呼吸器维生,这种状况医学界称之为「沉默的缺氧」。因此,医生建议在家隔离的轻症新冠患者,应该使用小型的血氧检测仪(留在美国定居的潘老师同学说,美国的网站上都有在卖),监测血氧浓度,避免憾事发生。科学家目前也正在加紧脚步,研究为什么新冠病毒会导致这种异常的沉默缺氧。

另外,急诊室医生建议,所有已经诊断出新冠肺炎的住院患者,不论病人有没有抱怨呼吸困难或急促,在入院后的前14天内,每天都要使用脉搏血氧仪,以定期检查他们的氧气水平。他们还建议所有咳嗽,疲倦和发烧的疑似病人都应进行脉搏血氧仪监测,即使他们尚未进行病毒检测,或者是他们的拭子检测呈现阴性,因为这些检测的準确率并非100%。通过这样做,就可以在肺部损伤严重之前就识别出并及早治疗,就可以降低美国目前的死亡率。

5.肠胃道问题(Gastrointestinal issues)

2020年4月份,加州史丹佛大学的研究人员在《胃肠病学》期刊上发表了一篇针对116名新冠肺炎患者的研究,发现总共有32%的人出现胃肠道的症状,其中包括食欲不振(22%)、噁心呕吐(22%)、和腹泻(12%)。已知新冠病毒会利用人类的ACE2受体来感染人类细胞,因为ACE2在胃肠道和身体的其他部位广泛分布,所以可以解释为什么有些人在感染新冠肺炎之后,会出现肠胃道的症状。当有肠胃道症状时,用PCR测粪便的样本时,就应该会呈现阳性,与没有肠胃道症状的人相比,体内清除病毒的时间会比较长,而且由于营养吸收较差、食慾不好,要特别注意营养补充。研究人员表示,在他们目前的患者中,所有患者都是在出现胃肠道症状之前,先出现呼吸道症状,而目前尚未发现患者在出现呼吸道症状之前就出现胃肠道症状。因此,如果出现呼吸道症状的患者,紧接着又出现了肠胃道的症状,就大大提高了患者得到新冠肺炎的机率。但相反的,如果你只是单纯的肠胃道症状,就不要自己吓自己,以为是新冠病毒,穷担心。

6.谵妄症(Delirium)

谵妄症是一种急性专注力及认知功能障碍的病症,在老年人中,有发现新冠肺炎患者伴随着“迷失方向”和“感到困惑”的症状。英国伦敦大学医学院精神病学教授罗杰斯医生(Jonathan Rogers)表示因冠状病毒而住院治疗的重症患者,出院后约1/3的人出现谵妄症、意识模糊、和躁动等的精神疾病,他在医学期刊(Lancet Psychiatry)中,针对SARS和MERS两种冠状病毒的病人进行了回顾型研究,发现确实有这样的倾向。但目前针对3550名新冠肺炎患者,大部分尚未出现精神问题,仍需要进一步的研究。

洛桑大学医院的研究人员在《瑞士医学杂誌》中发布了用于诊断老年新冠肺炎的临床指南。他们强调老年人得新冠肺炎的常见症状包括发烧、胃肠道疾病、跌倒、以及谵妄症。另外,老年患者的尿路感染和谵妄症之间的关联性也需要加以注意。

【注1】嗅味觉丧失是新冠肺炎患者大脑被感染的警讯。

【注2】大量血管阻塞是白人新冠肺炎死亡原因之一。

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