超前布署 迎接「超高龄社会」来临

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2020年6月14日21:30:14 评论 62 1282字阅读4分16秒

超前布署 迎接「超高龄社会」来临
图/联合报系资料照片

新冠疫情自爆发以来,台湾防疫团队的超前布署措施不仅成功阻挡病毒在台湾漫延,也为台湾的医护能力及国际形象做了最好的宣传。疫情的爆发及扩散常常是突发性而不可预期的,在这样的情形下,我们仍能在最短的时间内组织团队,并且号召全民一心配合防疫。那么对于已经确定会在几年内来到的超高龄社会,我们是不是也应该赶快超前布署,以避免可能产生的社会冲击呢?

依国发会预估,台湾在2026年高龄人口将占总人口20%以上,正式进入「超高龄社会」。事实上,台湾在2018年才刚进入「高龄社会」,没想到在短短的8年内,我们就要进阶到「超」高龄社会,这在国际间的老化速度算数一数二。德国、法国从高龄社会过渡到超高龄社会,分别花了36年及29年;连老化问题严重的日本也花了超过11年的时间,而我们却只剩下6年的时间可以準备。其实这已经不能算超前布署,而是要迎头赶上。

新冠肺炎疫情的影响不仅是身体染病的生理层面,包含经济衰退、交通中断、财务纾困,照护人力不足以及心理疏离等问题,需要跨部会的统筹协调,因此我们政府成立了跨部会的中央疫情指挥中心,以最有效率的方式推动相关防疫措施。但是,面对超高龄社会来临可能产生的社会冲击,现在政府却没有成立一个跨部会的指挥机构,让各部会各行其是,资源重複投资,而无法发挥综效。最重要的是,我们看不到一个中央层级的策略目标,到现在为止谈的都只是「长照2.0」而已。

对于疫情,我们会宣导请大家不要出门、戴口罩、勤洗手以减少染疫的机会;我们不会去宣传医护人力有多充足,大家染疫之后可以有补助。反观长照2.0却不断宣传:我们在照护上已做好準备,就算失能也可以领到补助。而相对重要的养生观念及健康知识的宣导却甚少看到。社会上普遍亦缺乏高龄友善的意识及环境,提到老人都是「老、残、病、穷」等负面印象。

长照2.0当然很重要,但是这只能算是后段的防护措施。今天新冠疫情之所以能得到控制,很大一部份原因是我们在疫情未大幅爆发时,便採取了很多防堵措施,让染疫人数没有大量并且快速的增长,使得后段的医护资源足以应付新增病例。

而面对超高龄社会来临,我们应该也要用同一思维来超前布署才对。我们的重点应该放在「如何减少照护的需求?」而不是在「增加照护资源的供给」。让长者健康老化,减少被照护的机会,或延缓被照护的时间点,才能确保我们的照护资源足够应付潜在的长照需求。

如何让长者健康老化?这就有赖政府及民间的通力合作。最近新北市政府就全国首创,结合产、官、学、医、民于台北大学共同打造适合银髮族群的「智慧运动大学城」,透过结合大学师生资源及专业运动指导员人力挹注,打造青银共享的多元长者运动场域,长者还可累积健康币兑换各种好康。

若能由教育部及卫福部合作将此类的场域及活动推广到全国各地,不仅可减少因少子化所带来的大学倒闭危机,还可活化长者身心,延缓进入长照的时程,一举数得。

我们希望台湾在面对超高龄社会来临时,也可如面对新冠疫情时一样,官民团结一心以预防失能为目标,减少因为失能人口急速增加而造成照护资源不足的窘境。若能如此,大家对于超高龄社会的来临,可以有一个更美好的期待。

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