心理学教授:有些迷信能提供心理好处、改善表现

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2020年6月17日18:10:31 评论 81 1603字阅读5分20秒

2019年9月13日,当代医学新闻网站(www.medicalnewstoday.com)刊登一篇题为「迷信如何影响我们的心理和福祉?」的文章。文章说,今天是13日(星期五),许多人将避免开展日常业务,因为担心这一天会给他们带来「厄运」。不仅航空公司和机场会跳过13号登机口,全世界80%以上的高层建筑都没有13层。而且,一些旅馆和医院也不设13号病房。大多数人都知道这些信念是不合理的,但人们仍然遵守。研究发现,之所以这样做,是因为进行这种行为的人通常会从中「得到安慰」。

心理学教授:有些迷信能提供心理好处、改善表现
庙里抽籤。 图/shutterstock

迷信 在美国相当普遍

统计显示,四分之一美国成年人认为自己是这样的。最近资料表明,年轻人比老年人更迷信。70%的美国学生把获得更好的学习成绩寄託在运气上。研究者通过当代医学新闻网站的Spotlight功能,研究了迷信思维背后的心理机制。

一些读者说:「我妈妈有很多迷信。」她不能在梯子下行走,不能在桌上放新鞋,即使装在盒子里也不行,不能打破镜子,不能在没有钱的情况下提供钱包。如果她洒了些盐在外边,就在她的左肩上再撒一点盐。有的读者认为:「其中一些只是常识性的说法,例如不要破坏镜子,可能会因为碎片锋利而割伤自己。但是它们转化为一套规则,通常没有明显的原因。」

某些读者认为生活是一系列随机的巧合,不能由这些奇怪的小习惯来塑造,但妈妈对此有一定的控制是令人放心的。有的读者解释说:有时候生活很可怕,所以人们尽其所能,尽力避免潜在的危险。

一位与当代医学新闻交谈并要求匿名的人透露,他们必须「每天晚上至少设置10次警报,同时喃喃地说一些令人放心的话」。否则,他们生活中将会发生一些消极的事情。「我无法停止设定警报,直到放心为止,儘管已经50岁了。」他说,实际上,有时认为这是一件好事,是一种使自己保持精神上正确的方式。

但是,有些重複行为可能预示着严重的疾病,如强迫症(OCD)。接受当代医学新闻採访的另一人说:「对我来说,迷信渗透到了强迫症中。」当他在强迫症中挣扎时,会做迷信思维,相信做某些事情会使某些事情发生或不发生。「我要穿正确的袜子,否则妈妈会死。对我来说,迷信可能有害,这表明我做得不好。」

研究认为,迷信是「强迫反应」的一个例子,此外还包括「过度洗手,习惯性沐浴或修饰,核查行为,重新阅读文字和囤积行为。许多研究人员指出,迷信和强迫症使用不同的大脑区域。儘管如此,强迫症和迷信仍具有许多重叠特徵,如表现仪式以抵御伤害。

此外,一些研究人员将迷信仪式定义为「在不确定情况下试图获得控制权的适应性方法」。而强迫行为是适应不良的行为,其目的是防止或减少与强迫症有关的焦虑。然而,儘管迷信和强迫症之间似乎已经建立联繫,但解决这一联繫的各种研究结果却存在差异。

迷信 会提供心理好处

文章说,维斯(Stuart Vyse)是「相信魔术:迷信心理学」的作者,也曾是康州大学的心理学教授。他在接受英国心理学会採访时解释说:「有证据表明,积极向上、提高运气的迷信提供了心理上的好处,可以改善表现。」

焦虑与各种引起迷信的事件有关,因为不能控制一个重要结果会引起焦虑。因此,即使人们在理性的水平上知道没有魔术,迷信也可以通过他们的情感利益得以维持。」确实,一项研究检查了「打高尔夫、运动敏捷性、记忆力和字谜游戏」的性能的研究发现,做出手势或说出诸如「祝你好运」等字眼, 提高了参与者的表现。

作者认为,这种机制是通过增强自信心来实现的。「激活迷信可以增强参与者对掌握即将到来的任务的信心,从而提高绩效。」他说:「一旦你知道迷信的存在,人们就想通过迷信来改变命运。」

他举了一个连锁信的例子,这种信在美国记者中很出名。研究人员说:「许多新闻记者都知道这是乱说,但他们也想通过複製信件并将其寄发来改变命运。」然而,複製信件也是一种流行的选择,因为与潜在结果相比,其成本很低。与各种灾难(财富、工作和生活损失」)相比,寄信的代价实在太小。

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