社交孤立会要人命!为什么年长者不再建立新关係?

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2020年7月16日15:32:20 评论 107 1841字阅读6分8秒

【文、图/摘自如果出版《老年的意义:我和那些老人共处的一年》,作者约翰.利兰】

社交孤立会要人命!为什么年长者不再建立新关係?
大家对老年有个特别有害的迷思:认为老年人不再工作,也没有性生活了。 图/ingimage

大家对老年有个特别有害的迷思:认为老年人不再工作,也没有性生活了,在美国,这几乎是最贬低人的两件事。然而这两种说法都未必是真的。年长者之间的爱,是许多人觉得噁心的话题,尤其牵涉到性的时候──如果那老年人正巧是你父母(很可能就是),那就加倍噁心。皮肤鬆弛,骨骼脆弱,循环不良,记忆的空白愈来愈严重──「维多利亚的祕密」内衣广告或青春浪漫电影里歌颂的,恐怕不是这些事。

我母亲那一代的人很少看到自己父母老年再婚或约会,许多人到八、九十岁为止的恋爱经验都很有限。他们早早结婚,之后共度余生。芝加哥大学一个名为「国家社交生活、健康及老化计画」(National Social Life, Health, and Aging Project)的研究发现,七十五到八十五岁的女性五人之中只有一人说自己人生中有超过两名性伴侣,而男性则是两人中有一人。

如果现在新的恋情要在他们的年龄层中占有一席之地,他们必须在没有角色模範、毫无头绪的情况下自己摸索。

婴儿潮的人从前造就了一波性革命,而社会学家期待他们带来剧变,然而有些长者其实一直享有活跃的性生活。二○一○年,印第安纳大学性健康促进中心(Center for Sexual Health Promotion)的研究人员提出,八十多岁的男人和女人之中,有百分之二十到三十的性生活仍然活跃。(特别是七十岁或以上的男人替人口交的情况多于接受口交,而女人这两种情形都不多,很可能是因为女人活得比伴侣长。)

不过随着年纪增长,性可能导致新的麻烦。八十五岁之后,四分之一以上的人说他们有些认知困难。和失智症患者发生性行为,会引起是否为合意性交的问题;愈来愈多人的寿命增长,进入那个範围,而我们才刚开始设法处理这问题。有失智症的人时常流落到护理之家,而许多护理之家拖拖拉拉,并未积极针对住户想进行性行为的情况,替职员草拟正式的因应政策,更不用说和住户与家属沟通他们的方针了。

所以性变得像死亡一样──虽然会发生,但没人谈论,至少不会公开说。

海伦和霍伊住的机构「河谷区的希伯来之家」是其中的特例(其他许多方面也是)。一九九○年代以来,希伯来之家的一个政策是促进住户之间建立亲密关係(包括阿兹海默症患者),并允许住户观看情色书籍或影片。护理人员会藉由住户的一些行为改变(例如食欲低落),留意到他们在人际关係中不快乐(而且员工每月举办活动来追悼过世的成员,这在安养机构中更罕见了)。

最近,希伯来之家新增了一个约会服务,称为银髮之约(G-Date,grandparentdate),不过不大成功:最近的数据显示,希伯来之家的八百七十名住户中,只有大约四十人有对象。许多人曾长期照顾病榻上的伴侣,情感耗竭,不想再经历一次。

露丝.威利格也很熟悉这种经验。我开始拜访她时,她的丈夫已经过世二十一年,这段期间她从没约会过。我问她,她在老年必须放弃什么事,她沉默一下,然后说:「最明显的当然是性,不过我没那么介意。我以前很喜欢散步的,现在不行了。」

她表明她比较怀念散步。

老年学家时常担心像露丝这样的人,他们独居,而且选择不参与团体活动,包括他们从前喜欢的活动。多娜.M.科拉多(Donna M. Corrado)是纽约市老人局(Department for the Aging)局长,她说:「社交孤立会要人命。不出门、不好好吃东西、不服药的人活不长。」我探访露丝的时候,她时常提到考虑要出去玩或去上运动课,最后总是打消念头。对她来说,离开从前的公寓后,愉快的社交生活就一去不复返了。

社交孤立会要人命!为什么年长者不再建立新关係?
.书名:老年的意义:我和那些老人共处的一年
.作者:约翰.利兰
.译者:周沛郁
.出版社:如果出版社
.出版日期:2019/12/11

然而也可能是人们随着年岁渐长,就这么对某些社会接触丧失兴趣,将自己的精力用在他们觉得比较有意义的人和关係上。露丝有时会担心她的孩子或孙子女,但她从来没提过她觉得寂寞。社会学家将这种情形视为某种规划──年长者剩下的时间有限,他们会用会支持自己的人来填满,不再挂念令他们疲备或需索无度的人。

年长者不再建立新关係,而是更依赖他们现有的关係。与其寻找伴侣,不如维持强力的社会连结,而且也只有本质上正向的社会连结才有价值;处于糟糕的关係中,或是和恶亲戚相处,对年长者和年轻人一样不好。萝拉.卡斯腾森写得好:「烂关係造成的损害,可能大于好关係造成的益处。」

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  • 本文由 发表于 2020年7月16日15:32:20
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