黄达夫/面对新兴疾病 只能从头学习

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2020年7月26日22:29:33 评论 82 1041字阅读3分28秒

自一月下旬,新冠病毒疫情逐渐在欧美扩散,面对完全陌生的新兴疾病,在第一线照顾病人的欧美医师,最初只能根据中国医师所提供的资讯及过去治疗肺炎的经验制定治疗準则。然后,一面观察,一面学习。

黄达夫/面对新兴疾病 只能从头学习
新冠肺炎疫情蔓延全球,让呼吸器和医疗设备需求爆发。 图/联合报系资料照片

呼吸器 变不可或缺医材

中国医师建议新冠肺炎的重症病人需要积极的呼吸器治疗,当新冠病情开始在全世界蔓延后,在没有药物可治疗新冠肺炎病人的情形下,呼吸器就成为抢救新冠肺炎病人不可或缺的医疗器材。因此,全球呼吸器的需求剧增。美国的汽车製造厂如特斯拉、福特、通用汽车等,都纷纷响应号召,开始製造呼吸器。

当欧美医师开始收治愈来愈多的新冠病人时,渐渐发现新冠肺炎病人的病情与他们惯常看到的肺炎病人不一样。最明显的不同是,一般肺炎的病人严重缺氧时,呼吸急促,经常都会喘不过气,而几乎说不出话来,而且,心跳加快,坐立不安,甚至意识混乱,必须紧急插管,接上呼吸器,否则就会有生命危险。

诡异新冠 与肺炎不一样

但是,看过较多新冠肺炎病人的欧美急诊医师却发现,监测仪上血氧饱和指数明明已下降到必须插管急救的地步,病人竟然还在与家人通电话。第一次碰到这现象时,医师们只是觉得诡异,逐渐地,他们发现这样的情形,不只发生在一个病人身上后,医师们终于意识到,新型冠状肺炎与自己过去所认识的急性呼吸窘迫症候群(ARDS)的病人,非常不同。

英相染新冠 没用呼吸器

一些医师的想法改变,在处理新冠肺炎病人时,不能继续沿用行之有年的呼吸器治疗準则,而必须观察病人的病情。往往只需给予病人氧气鼻管或面罩,必要时,再做俯卧(Prone Positioning)治疗,就能缓解症状,改善病情。显然,英国首相强生虽然转入加护病房照护,但没有使用呼吸器。

至今,医界对于新冠病毒破坏人体的机转还不甚了解。但是,欧美医师发现新冠肺炎的症状与急性呼吸窘迫症候群非常不一样,其症状反而类似高山症。虽然,有些病人还是有使用呼吸器的必要,但很多病人只要使用氧气鼻管或面罩就能渡过难关。如此,呼吸器的使用量应该就会减少。

使用呼吸器 可能反成伤害

回过头,去评估、检讨这两、三个月治疗新冠肺炎病人的成效时,欧美医师发现,新冠肺炎病人使用呼吸器后,死亡率比过去治疗急性呼吸窘迫症候群病人的经验值高,根据早期武汉及纽约巿的经验,最后能够脱离呼吸器的病人,大约只有20%。

目前看来,对于一些新冠肺炎病人而言,依照过去处理肺炎的準则,使用呼吸器可能反而造成了伤害。只是我们面对新兴的疾病,没有先见之明,只能从头学习。

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