李伟文/闲在家里,时间变长还是变短?

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2020年7月26日22:30:36 评论 212 1213字阅读4分2秒

李伟文/闲在家里,时间变长还是变短?
为什么年龄愈大,时间过得愈快? 图/ingimage

今年上半年大家的行程都被疫情打乱,大部分活动都取消了,也就是除了日常之外,特殊的活动都不见了,我们日后会如何回忆这段日子?是变得更长还是更短?

不必研究爱因斯坦的「相对论」,人人在现实生活中都体会得到,时间的流逝不是客观且绝对的,而是主观且变动的。我们焦虑地等候情人的一小时,绝对比跟好友开趴的一小时来得漫长,虽然在时钟计量上是一样的。

而且随着年龄渐长,我相信每个人都会困惑:为什么年龄愈大,时间过得愈快?

许多心理学家研究这个主题,有很多不同的假说,有人认为,这或许与人本身的寿命比例有关,比如说,对一个十岁的孩子而言,过一年就是他人生的十分之一;而对五十岁的人来说,一年只是他生命中的五十分之一,十分之一比五十分之一大得多,所以一年一年过去,对年长的人来说是愈来愈短。

第二种假说认为,年轻时我们遭遇的,往往都是生命中的第一次,比如第一次约会、第一次受伤、第一次出国……每个第一次都带有非常强烈的情绪与留下深刻印象,回忆起来,就因那些年非常丰富而显得时间过得很慢。随着年龄愈大经历愈多,之后遇到的都是日复一日习以为常的事,我们的大脑混在一起,区分不出这件跟另外一件有什么不同,因此回忆起来,就是一片空白,所以日子似乎一下就过了。

人对时间的感受的确有这种矛盾的双面性,如同卡缪在《异乡人》这本书的描述,主角因杀人被关进监狱,他说:「我无法理解那些日子为何那么漫长同时又那么短暂。日子漫长难耐,但是时间又过得飞快,以致最后浑然不觉,所有的日子都是一个样子。」

因为被限制做任何事,所以日子感觉漫长,但事后回想,因为回忆一片空白,所以又觉得时光飞快。换句话说,我们很有可能在居家避疫时,因为无法出门参加活动而觉得日子难熬,但是过了半年、一年再回头看这几个月,因为追的剧早已没印象,而又没有出门参加什么特别活动,所以回忆一片空白,也就会讶异这几个月怎么就过了。

所以,第二种假说认为,年纪愈大,日子过得愈快,是因为「如今世事已惯」,也就是觉得天底下没啥新鲜事,没啥能激动自己情绪的深刻印象,当回忆一片空白,日子就这么消失了。

还有第三种假说,认为人的代谢及机能会随着年纪而变慢,所以以相对速度而言,时间就愈来愈快了。学者举了一个有趣的比喻,时间如流水,客观的钟錶时间就像等速流经平原的一条河,我们年少时在河岸轻快地奔跑,速度比水流还快(时间流得比年轻人慢);到了中年奔跑速度慢了,与河流保持同步;到了老年,奔跑速度更慢,河水流得比他快,也就是时间过得比他实际享有的快。

或许生活中,我们也常看到老人家过马路时,往往六、七十秒还走不到对街,而一个年轻人,却能用五、六秒钟就冲过马路一般。换句话说,每个人都是以自身的物理条件来丈量这个世界,尺寸不同,感受结果就不同。

这三种假说似乎都有点道理,但是对我们来说,或许在每个生命阶段都须提醒自己,主动做些值得记忆或述说的事,才不会让时间莫名其妙的不见了。

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