感染EB病毒恐引发淋巴癌、鼻咽癌 这些感染途径要当心

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2020年7月29日22:56:19 评论 191 1623字阅读5分24秒

在全世界对病毒唯恐避之不及之际,我们来认识一只大概算是最常见的病毒之一的病毒吧!这是Epstein-Barr virus,缩写为EBV,也称为EB virus,或叫EB病毒,另外也称为「第四型人类疱疹病毒」,是疱疹家家族中的一员。全世界都有这只病毒的蹤迹,甚至很多人都感染过。

话说从头…

1960年代,伯奇Burkitt为在非洲乌干达行医的外科医师,他有次意外发现小孩脸肿肿的,原来是脸庞长了肿瘤。两星期后,他又再度望向窗外,竟然再度看到窗外另一位小孩同样也出现了下巴处的肿瘤。伯奇Burkitt医师心想,怎么这么奇怪,非洲这里的小孩肿瘤常常长在脸上?伯奇医师认为这不是偶然,经过一番研究,后来原来这疾病是淋巴瘤的一种,因而被命名为「伯奇氏淋巴瘤Burkitt’s lymphoma」。

有次Burkitt医师演讲时,底下坐了个病理学家Epstein。听完演讲后,Epstein认为这个淋巴瘤很有意思,很值得研究,与助手Barr一同努力,最后证实这个淋巴瘤是由一种双链DNA病毒引发的。这只病毒因此就以发现者的名字命名,被称为「Epstein-Barr Virus」,简称为EBV,或叫做EB病毒。

这是医学上具有指标性意义,因为这是第一次证实「病毒可以引发癌症」。

被EBV感染时会有怎样的症状?

感染EB病毒恐引发淋巴癌、鼻咽癌 这些感染途径要当心

很多人都是在孩童时期就感染了EB病毒,在孩童时期感染的话,可能不会有什么太明显的症状,或家长只觉得小孩有个小感冒这样而已。到五岁之际,约有一半的儿童已经感染过EB病毒。

如果是到了青少年时期或成人期才感染EB病毒,症状就会比较明显,例如表现出疲惫、发烧、喉咙红肿、颈部淋巴结肿大、肝脾肿大、红疹等问题,此时可称为传染性单核白血球增多症(Infectious mononucleosis),大约二到四周才改善,甚至有些患者会好几个月都觉得很疲惫。九成的成人都曾有感染过EBV。

不过感染、痊癒之后,这只病毒并不是消失无影无蹤,而是潜伏在人体内,哪天免疫力变差的时候,EB病毒又会突然捲土重来,再度带来一些不适症状。因此,体内有EB病毒的带原者人数非常多呢。

我们是如何感染到EB病毒的?

通常EB病毒都是靠着体液传播,唾液则是最常见的传播介质。例如亲吻小孩、与孩子分享同一份食物或饮水,就可能经由口水把病毒传播到孩子身上。所以,与感染者用同样的杯子喝水、用同一支牙刷都会被感染EBV。小朋友之间传递沾上口水的玩具,也是一种传播可能。当然,EB病毒也能经由血液和生殖器分泌物传染。

感染EB病毒恐引发淋巴癌、鼻咽癌 这些感染途径要当心

EB病毒会带来哪些问题?

目前没有疫苗可以预防这只病毒,如果感染到EBV,也没有特殊的抗病毒药物治疗方式,就是自己要多休息、多喝水。

然而,和这只病毒相关的疾病很多,甚至与癌症相关。因为感染EB病毒之后,可能会让细胞的基因突变,因此与EBV相关的肿瘤从非恶性肿瘤、低恶性度肿瘤、到恶性肿瘤都可能!你大概不会觉得太意外,毕竟,当初找到这个病毒的原因就是从淋巴瘤的检体中发现的,EB病毒是第一个被证实与癌症相关的病毒。目前与EB病毒最相关的癌症包括了非何杰金氏淋巴癌之中的伯奇氏淋巴癌、何杰金氏淋巴癌、和鼻咽癌

感染EB病毒恐引发淋巴癌、鼻咽癌 这些感染途径要当心

不过,EBV的感染率其实非常高,究竟为什么多数人体内的EB病毒都没有导致癌症,却在某些人体内作怪?或是有哪些特色才会导致EBV更容易诱发细胞基因突变呢?目前并不清楚。

而EB病毒会改变基因的表现型态,长期以来也被认为与自体免疫疾病有关,像是红斑性狼疮、多发性硬化、类风湿性关节炎、第一型糖尿病等有关。

听起来EBV还真是作恶多端,然而,也请别过度担心,毕竟许多人都是在儿童时期就已经莫名其妙地感染了EBV了,在疫苗还没出现前,根本无从预防起。目前,我们也不会靠抽血检测「有没有感染EB病毒」来预测这人是否得了淋巴癌、鼻咽癌、或自体免疫疾病。一切都还是要靠临床症状来评估。

原文:诱发癌症、与自体免疫疾病相关的病毒–EBV(懒人包)

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