47岁是人生「幸福指数」反弹关键!中年危机的应对,决定老年快乐与否

佳家网
佳家网
佳家网
2730
文章
0
评论
2020年8月2日18:35:47 评论 108 2288字阅读7分37秒

47岁是人生「幸福指数」反弹关键!中年危机的应对,决定老年快乐与否
人一生的「幸福指数」呈现 U 型曲线分布:多数人都认为童年是一生中最无忧无虑的时期,随着年龄增长,烦恼愈多、对生活的满意度愈低。 图/ingimage

编按:人们常说的中年危机是真有其事吗?美国一项跨国研究发现,人对于生活的满意度和年龄有极大的关联。不分收入、种族、国籍,47~49岁都是多数人一生中最忧郁的时期。为什么中年人特别容易陷入情绪低潮?从生理、心理等层面下手,提早做準备,才可能让老年愈过愈快活。

中年的你,过得快乐吗?美国达特茅斯学院知名经济学者David Graham Blanchflower今(2020)年发表了一项引人注目的研究,指出人一生的「幸福指数」呈现 U 型曲线分布:多数人都认为童年是一生中最无忧无虑的时期,随着年龄增长,烦恼愈多、对生活的满意度愈低。这种忧郁感会在47~49岁之间「触底」,50岁以后才开始缓缓回升。

这项研究的出现,为人们熟悉的「中年危机」找到了具有普世性的科学证据。Blanchflower的研究横跨全球132个国家,资料的来源包含了南极以外的全球各大州。研究人员排除了健康、收入、职业、婚姻、子女等变项,请受试者评估自己的整体生活满意度。

统计的结果,让Blanchflower相当讶异。「幸福指数」的测量尺度以1分为最低,4分为最高。以美国为例,20岁年轻人的幸福指数高达3.38左右,30岁时就降至 3.16。此后分数一路下滑,在47~49岁时来到一生中的最低点 3.11。约50岁过后,分数开始明显的逐年上升,等到80岁时回升到相近于20岁的3.35。且不仅是美国,其他各国的资料也呈现相近的趋势。

中年幸福和财富无直接相关 重点是能否自己肯定

人生上下半场的转折点,为什么特别容易陷入低潮?Blanchflower指出,这个现象很难找到单一归因,但快乐与否和经济条件并无绝对关连。研究的资料来源包含了已开发国家和开发中国家。平均来说,前者的人民在47.2岁时「幸福指数」最低,后者则是48.2岁,显示中年危机不分收入高低。

Blanchflower 认为,中年人的情绪低落,或许和自我期待与现实间的落差有关。在生命的折返点,人们会回过头检视自己的生命轨迹:在工作、关係、财富等不同领域,自己是否达到了理想中的成就?答案未必尽如人意。特别是在这个社群媒体蓬勃发展的时代,人们更倾向认为他人过得比自己好。

不过,好消息是忧郁状态并不是永久的。年纪增长,人累积的智慧愈多,愈有能力解决生命的难题。近年来生物学家对人猿的研究显示,猿猴和人一样,在「中年」时情绪最为低落。这代表,中年危机也可能是种生物本能。忧郁的情绪会促使我们採取行动、做出改变。增加生存机会,迎向更好的老年。

为自己準备「中年危机」工具包 迎向快乐老年

身处低谷的时候,如何才能让「幸福指数」触底反弹?Blanchflower认为,除了制度性的社会与经济支持,例如国家福利、健康保险等,中年人必须有一张属于自己的人际安全网。当你感到寂寞或悲伤时,家人、朋友,或者任何能够在情绪上支持你的社群至关紧要。

医疗网站 《Healine》同样指出,友谊的重要性确实不容小觑。英国伦敦大学的公卫研究显示,女性在45岁时所拥有的人际网络多寡,和她在50岁时的幸福感呈现正相关,其影响力甚至高于家人。有一群能分享心事的朋友,会让中年变得没那么难熬。

不过,如果既有的人际网络无法解决你的问题,也可试着寻求专业协助。心情低落、焦虑等症况都可能和荷尔蒙失衡有关。和医师聊聊,对症下药可以更快改善情绪困扰。

此外,《Healine》为中年忧郁者整理出几个度过难关的原则:生理上,照顾自己的身体。心理上,调整看待事情的角度。以前者而言,天天吃足彩虹七色蔬果,摄取鸡、鱼等白肉所含的精益蛋白质有助于维持身体健康,提升生活品质。菠菜、坚果等食物富含微量元素镁,乳製品、肉类所含的色胺酸是合成血清素、褪黑激素的原料,会让人晚上睡得更好、减少焦虑。

郁闷的时候,不要把自己关在家里。一份纽西兰的研究指出,凝视蓝色的实体空间能有效降低压力指数。日本专家则提出「森林疗癒」的说法,走在树林当中,新鲜空气和芬多精会让人放鬆、转化负面情绪。心情低落时不妨出门走走,看海赏树,向自然寻求疗癒的力量。

心理层面,请多肯定自己。怀疑自我价值时,找一张纸,一一写下你成就过的事:不只是奖项、文凭、工作头衔,还有那些你度过的低潮、曾受你帮助的朋友、被你爱过的人、旅行过的场所、读过的书、被你照顾而存活下来的植物⋯⋯。回首来时路,你会发现自己做得比想像中还要好。

相信「明天会更好」 为自己找生活的动力

看得见未来,才有力量从低潮中站起来。想想有哪些事情,是你一直以来想做却没时间做的?试着为自己拟定几个计画,例如注册线上课程、研究新的兴趣,甚至是发展副业都好。哪怕只是很小的目标,都会为你带来新的生活动力。

除了上述对策以外,63岁的英国《卫报》资深专栏记者John Crace也以幽默口吻,提醒人们面对中年危机应有的态度。对健康,不要疑神疑鬼,每次咳嗽都以为自己得了癌症。对伴侣,在嫌弃对方之前不妨照照镜子,打消「向外发展」的念头。对孩子,要记得能平凡快乐比成为菁英更好,无需把彼此弄得紧张兮兮。

最重要的是,永远相信未来会更好。当下的焦虑、失落、对生命价值的怀疑都有释然的一天,取而代之的是老年的智慧和圆融。中年危机,其实就是促使我们反思人生、做出改变的契机!

资料来源/Greater Good Magazine、Prospect、The Guardian、Inc.、PNAS、Healthline

原文:47岁是人生「幸福指数」反弹关键!中年危机的应对,决定老年快乐与否

继续阅读
佳家网
  • 本文由 发表于 2020年8月2日18:35:47
  • 除非特殊声明,本站文章均为原创,转载请务必保留本文链接