洪惠风/台海海战真正发生过的「用银子砸人」的故事

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2020年8月4日20:58:34 评论 91 1200字阅读4分0秒

发三倍券了,这是台湾历史上第一次发行可用虚拟数位方式使用的国家货币,这些钱虽能使用,却摸不到看不着,我不禁觉得有些空虚,因为不能用它来伤人或是打仗。

前些日子翻台湾通史,看到一段海战场景的描述,绘声绘影,比电影还精采;它说「牵弹尽,以番银为礮子。官军亦以大礮轰击。烟雾蔽海。得禄伤右额,猝倒再起,大呼杀贼。牵知不能免,自沉其舟,妻孥皆死。」

我脑海中,变成了这样的电影大结局画面:「海战打到了最后,海盗蔡牵的弹药用完了,眼看就要打败仗,他四顾张望,看到山堆般的银子,突然灵机一动,就抓了把银币做成砲弹,放进大礮里面轰击敌人(是钱太多,还是想要看看对方会不会去捡钱而放自己一马?);官军呢,不知道是烟雾太大了没注意到?还是不在意钱财?还是杀红了眼性子一发什么都管不到?不但没有弯腰捡银子,反而继续以大礮对轰;官军将领王得禄被钱打伤右额,却很快又跳了起来大呼杀贼,最后蔡牵知道没希望,就自己把船给凿沉了(那些银子呢?也都一起沉到海底了吗?被人捡光了吗?),妻儿也都不能倖免。」

用真正的银子当砲弹打仗轰对手,恐怕是古往今来绝无仅有,以后也再不可能发生的事情了吧?这已经不是「台湾钱淹脚目」,而是「台湾钱砸死人」了;至于王得禄的被银子打伤,要是他今天到医院就医,鉅细靡遗的ICD-10疾病分类,应该也找不到这个分类?

台湾在日治之前使用的钱,小额用的,是郑成功日本铸造的永曆通宝、康熙通宝、咸丰通宝……这些年号通宝的孔方钱;大额交易呢,虽然十九世纪台湾自己铸造了一些银饼,但数量很少,主要是使用世界各国製造的银币,反正只要钱币里的银子成分对,不管银币长得什么样子,管他上面印的是国王老鹰还是巨龙,统统都可以拿来交易。

早期文献叫外国人为番仔鬼或红毛番,外国银币呢,就叫做番银;所以前面所说的「以番银为礮子」,就是拿那时的千元大钞去砸人的意思(还真想尝尝这滋味)。

这场海战发生在1809年,也是拿破仑称霸的时代,但我却有些疑问,以前看滑铁卢战役的纪录时,说到法国军队以砲兵见长,他们12磅砲比联军的6磅砲射程远,杀伤力更强,那时的砲弹像保龄球,地面乾燥弹跳才能增加杀伤力,但滑铁卢战役当天清晨大雨倾盆,地面泥泞不堪,法军的火炮打过来就陷入泥沼,一点威力都没有,成了拿破仑大败的因素之一;那么,如果拿破仑火炮的砲弹像保龄球,那么同时期的台湾海战,银币要怎么拿来当砲弹用呢?

研究了一下才发现,虽然那时砲弹主力是实心弹,但还有「霰弹」、「葡萄弹」、跟到清朝已经失传的明朝「开花弹」,蔡牵做出的砲弹,应该就属于这一类,他抓一把银币就变出了砲弹,实在是武器界不世出的奇才。

故宫南院去年到今年年初的「蔡牵与王得禄特展」,也提到了这个用银子砸人的故事

看完这个故事后我最想做的,就是去学潜水,学会以后要到海战战场的海底,潜水时不要讲话(栗光新书名),要张大眼睛,看看能不能捡到一些掉到海底的「砲弹」,找到古人的「三倍券」,发笔小财。

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