全世界仅台湾吃的到!「爱玉」身世大公开

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2020年9月18日21:08:34 评论 101 1938字阅读6分27秒

编按:台湾确实是爱玉唯一的产地,由于种植爱玉子的生态相当独特,它的公果需仰赖有1亿年历史的膜赤目爱玉小蜂授粉,而爱玉小蜂对环境极为敏感,若有一点菸味或蚊香就足以致命,加上无法飞越台湾海峡中线,才因此造就台湾成为爱玉子唯一产地。以下摘录《主妇联盟》爱玉子生产者廖金英的故事,解开爱玉的身世之谜!

全世界仅台湾吃的到!「爱玉」身世大公开
爱玉是隐花果,外殻晒乾后再把里面的花翻出来晒,除非天气不好,怕爱玉发霉才使用烘乾机,是很天然、不耗费能源的食品。 图/魏妤庭摄影

爱玉揉出胶质结冻时色泽像凝脂玛瑙,诗人席慕蓉形容为「原矿」。

以前阿里山乡的年轻原住民会在秋季时开始走入深山里採集爱玉。他们背着尾端绑着刀片的钓鱼竿,徒手抓住攀缠在大树上的爱玉藤顺藤而上,爬上野生大树的树冠层。站稳在粗大的枝桠上,抽出钓鱼竿开始在茂密的枝叶间钩割爱玉果实,果实任其掉到树下的杂草丛中。

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你看过爱玉长在树上的样子吗?图为绿底白点的爱玉果实。 图/廖金英提供

攀爬大树终结果 大自然巅峰之作

採爱玉的原住民都戏称自己是「高空作业员」,从树上摔落受伤时有所闻。爱玉採取不易且量少,当时的爱玉价格非常高。大约20年前原住民开始在保留地上种植爱玉,爱玉是藤本植物,无法独立生长,必得攀附大树成长。他们先种植赤杨木、枫树等生长较快的树苗,待2、3年后树已长至手臂粗,然后在树头种下小小的爱玉苗。

爱玉的特性要攀爬到顶才会长出结果枝并结出果实,原住民不太懂得果树修剪的观念,往往让树长得太高大,爱玉藤就顺势直上到树顶才会结果,所以爱玉一般都要种7、8年才能开始收成。10几年前,化工调製爱玉製成的包装饮料开始在市场上盛行,即买即饮便宜又好喝,爱玉价格几乎腰斩一半。

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图为高山爱玉採收方式,背着尾端绑刀片的钓鱼竿爬上数十公尺的树后,近处的爱玉果实直接手採,远处的则用钓竿尾端刀片割落。 图/廖金英提供

原住民自然农法 天生天养

爱玉子生产者廖金英与先生杨永胜在阿里山达邦的爱玉园是以原住民的自然农法管理,尽量予自然环境最低的干扰,完全不喷药,也没有施肥,就是定期砍草修枝,砍下来的草和动物活动的排遗就是最天然的肥料。

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削好皮的爱玉日晒约3日,让外皮乾燥,此时外皮变硬也不会黏手。乾硬的爱玉不好翻皮,翻爱玉前会先把爱玉装在塑胶袋里闷一下,使其回潮变软较好翻。 图/廖金英提供

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把内部的爱玉花翻过来,小心翼翼排好,以免翻破了影响卖相,翻面后需再晒5∼10天。 图/廖金英提供

像爱玉这样的长期作物,大部分原住民採自然农法管理,很多都是懒人农法、放任农法,天生天养,少数会施一点肥,每隔几年修剪树尾避免树长得太高没法採爱玉,产量都不是很多。虽然价格不高,但爱玉算是粗作的经济作物,原住民大都生活纯朴,有得吃就好了,虽然家家户户都有种一点爱玉,但爱玉园的环境跟自然环境差异不大,能一定程度维持水保跟生态。

约2011年,林务局结束深山林班地开放爱玉採摘的招标,只开放浅山林班地的爱玉採摘,爱玉的产量一下子减少;加上最近几年遭逢极端气候,也影响爱玉的产量,价格渐涨。加上接连发生塑化剂等食安事件,爱玉这种天然饮品于是水涨船高,价格恢复到30年前的荣景。

产量少价格就维稳,对只有人力没有资本的原住民来说,是很符合他们劳作能力的高经济作物。

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採收后的爱玉进行加工,首先切下爱玉蒂头丢入水里泡一下,水化一些爱玉的胶质,以免削皮时黏住刀子。 图/廖金英提供

天然不耗能 时间成本高

原住民的爱玉园种植依地势而种,不用挖土机整地、不改变地形,爱玉成熟后,一颗颗手採、一粒粒削皮,再于阳光下曝晒,光晒乾的工序就约需1星期以上。爱玉园每一棵树採下来的爱玉形状都不一样,有椭圆形、圆形、梨形;有的大得像成人的拳头,有的小得像鸡蛋。因为是拿野生的爱玉苗来种,维持着基因多样化。爱玉是隐花果,外殻晒乾后再把里面的花翻出来晒,除非天气不好,怕爱玉发霉才使用烘乾机,是很天然、不耗费能源的食品。

台湾的农业技术很先进,但各农改场都以提升单位面积产量为主,辅导农民种植精选的高产量单一品种作物,用水泥柱或铔管密集种植、大量施肥,什么病虫害用什么药,推广较少考量基因、生物与生态多样性。反观原住民与自然共存的农业经营方式,回馈不多,温饱而已。

平地的爱玉大量产出后将冲击高山爱玉的价格,也将改变高山农业的面貌。离我们家最远的那片果园原本种植甜柿,因受不了松鼠的摧残,多年毫无所获,因此想改种松鼠不吃的爱玉。杨永胜问:要用水泥柱种吗? 廖金英摇摇头说:没赚到钱就赚生态吧!

本文摘自《主妇联盟》

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